Obama Watch

Posted on November 9, 2011

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By Elvira Arellano (SPANISH FOLLOWS)

The Applied Research Center, publisher of Colorlines.com now reports that there were 46,000 deportations of the parents of U.S. citizen children between January and June of 2011.
It is hard for me not to get angry all over again. In August of 2008 I sat in Mexico city and watched Obama accept the nomination for the Presidency of the United States. He said it would be unacceptable tohim for a mother to be separated from her son in the United States.
As I watched the television, I had twice been dragged from my U.S. citizens son’s arms by armed ICE agents. I had the unfortunate experience of having heard Obama promise to stop the separation of my son and myself when he was a U.S. Senator – a promise he broke. Still I wanted to believe this first African American candidate for Presidency.
As the reports of deportations rose in Obama’s first two years, reaching one million in July of 2011, we knew even from people we met in Mexico that parents were still being separated from their U.S. citizen children. We watched too as Congressman Luis Gutierrez and my companeros in Familia Latina Unida in the U.S. toured mass meetings in 30 cities to demand an end to the separation of families, ending with a children’s march on the capital in August at which Congressman Gutierrez himself was arrested.
Then we heard the news that President Obama had finally agreed to a new policy of “prosecutorial discretion” and that parents with U.S. citizen children who did not have criminal records would have their deportations set aside, their arrests vacated and their cases in court administratively closed.
Again I want to believe this President – but I have good reason to watch closely.
The Applied Research Center, publisher of Colorlines.com now reports that there were 46,000 deportations of the parents of U.S. citizen children between January and June of 2011. There is noinformation as to how many children each parent was separated from but the Applied Research Center also reports that there are at least 5,100 children in foster care because their father or mother is detained or deported.
The Obama administration, responding to theFamilias Unidas campaign, announced its new discretion policy in in August. The Congress now requires that Homeland Security report the number of U.S. citizen children separated from their parents through deportation every six months.
Familia Latina Unida will be watching the next release of figures. ICE was supposed o begin a review of over 300,000 pending cases to see where prosecutorial discretion should be applied. Homeland Security Chief Janet Napolitano testified before Congress that that review had not yet begun.
I know it is an election year.I know all the Repunbican candidates have shown no concern for our families and our children. Yet I also know the pain and the anger that still rises in my heart- and that rises in the hearts of millions of Latinos in the United States as we recall the cruel realities of Obama’s broken promises.
This is truly his last chance. We are watching. In the meantime, I urge our companeros in New Yok and other U.S. cities to do what Famiia Latina Unida is doing in Chicago. There volunteers are collecting deportation cases and bringing those with U.S. citizen children directly to ICE – demanding their immediate release. Certainly there are organizations with the resources to stay on top of these cases. Perhaps our Latino media could help to coordinate this effort to defend our communities.
I also urge every undocumented person in the U.S. to reach out to at least 5 U.S. citizens and bring them to register to vote. There are 11 millon eligible voters who arenot currently registered. 500,000 Latino citizens alone will turn 18 in the next year and be eligible to vote. We call this the “solidarity vote”. We urge this voter registration – but we urge those who can vote to watch the next report on the number of U.S. citizen children who have their parents ripped from their arms. They should keep their votes in a “lockbox” until we see the reports.
And if Obama is lying to us again then we should “occupy” his campaign offices.

Obama bajo vigilancia
Elvira Arellano
El Centro para Pesquisas Aplicadas (Center for Applied Research) que publica la revista Colorlines.com, reporta que entre enero y junio de 2011, se deportaron 46,000 padres y madres de niños que son ciudadanos estadounidenses.
Es para mi difícil no enojarme de nuevo. En agosto de 2008, desde la ciudad de México, yo miraba por televisión mientras que Obama aceptó ser nominado para la presidencia de los Estados Unidos. Dijo en aquel discurso que para el, era inaceptable que una madre fuera separada de su hijo en los Estados Unidos.
Antes de ver ese discurso por televisión, agentes armados de inmigración norteamericanos (ICE.) me habían llevado arrastrada de los brazos de mi hijo. Tuve la experiencia lamentable de haber escuchado a Obama, cuando era un senador federal, comprometerse a parar mi separación de mi hijo, una promesa incumplida. Aun así, quise creer en este primer candidato afro norteamericano para la presidencia.
Cuando, en los primeros dos años de la gestión de Obama como presidente, aparecían reportes de aumentos en la taza de personas deportadas, alcanzando a un millón en julio de 2011, nos enteramos hasta de lo dicho por personas que encontramos en México que todavía se separaban las familias de sus hijos nacidos en los Estados Unidos.
Observábamos mientras el congresista Luis Gutiérrez y muchos compañeros en la Familia Latina Unida participaban en reuniones masivas en 30 ciudades en los Estados Unidos, donde exigían un alto a la separación de familias. Esta gira terminó con una marcha de niños en Washington D.C. en agosto cuando el mismo congresista fue arrestado.
Luego oímos la noticia del que al fin, el presidente Obama había decidido aceptar una política nueva de “discreción” según la cual padres de familia con niños que son ciudadanos norteamericanos y que no tienen antecedentes delictivos no serian deportado, mientras que se borraría sus récords de arresto y sus casos en las cortes cerrados administrativamente.
Repito, que mi deseo es de creer lo que este presidente dice, pero también tengo motivos para vigilarlo de cerca.
El Centro de Pesquisas Aplicadas (Applied Research Center), que publica la revista Colorlines.com, reporte ahora que 46,000 padres y madres de ciudadanos norteamericanos fueron deportados entre enero y junio de 2011. No hay información sobre cuantos niños en total fueron afectados, pero el Centro reporte también que hay por lo menos 5,100 niños en casas de acogida por razón de que su padre o madre o los dos están detenidos o han sido deportados.
La administración de Obama, respondiendo a la campaña de Familias Unidas, anunció su nueva política de “discreción” en agosto. El Congreso ahora ha exigido que el departamento de Seguridad Interna (Homeland Security) reporte cada seis meses sobre el número de niños separados de sus familias por razón de la deportación de los últimos.
La Familia Latina Unida va a estar observando la próxima publicación de estas cifras. ICE. Debe empezar a revisar unos 300,000 casos pendientes a ver si se debe aplicar la discreción fiscal debe aplicar en cada caso. Pero la encargada de Seguridad Interna ha dicho en una audiencia del congreso que este proceso aun no ha comenzado.
Yo se que es una temporada de elecciones. Se muy bien que todos los candidatos republicanos han mostrado que no les importan nuestras familias y nuestros niños. Pero también conozco el dolor que surge en mi corazón y los de millones de latinos en los Estados Unidos cuando nos ponemos a pensar de las promesas incumplidas de Obama.
Realmente esta es su última oportunidad. Estamos vigilando. Mientras tanto insto a nuestros compañeros en Nueva York y otras ciudades, a que hagan lo que la Familia Latina Unida está haciendo en Chicago. En Chicago los voluntarios están recopilando los casos de deportación y llevando aquellos casos que involucren familias con niños que son ciudadanos norteamericanos directamente a la atención de ICE., y exigiendo que las personas detenidas sean puestas en libertad en forma inmediata. Por cierto existen organizaciones que tienen los recursos para mantenerse al tanto de estos casos. Tal vez nuestra prensa, radio y televisión latinas podrían coordinar este esfuerzo de defender a nuestras comunidades.

También insto a toda persona que carece de documentos en los Estados Unidos a que comunique con por lo menos 5 ciudadanos y llevarlos a inscribirse a votar. Existen 11 millones personas elegibles a votar pero que actualmente no están inscritos. Tan solo en el año que entra, 500,000 ciudadanos latinos van a cumplir 18 años de edad y luego podrán votar. Este voto lo llamamos “el voto de solidaridad”. Estamos fomentando esta inscripción de votantes, pero instamos a los que pueden votar a observar el próximo reporte sobre el numero de niños cuyos padres han sido llevados presos de sus brazos. Deben mantener sus votos en una “caja fuerte” hasta el momento en que veíamos estos reportes.
Y si Obama nos está mintiendo otra vez debemos “ocupar” las oficinas de su campaña de reelección.

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